Revista Panamericana de Enfermedades Infecciosas

Investigación Cualitativa y Epidemiología de las Enfermedades Infecciosas en América Latina

Carlos Julio González Colonia

Resumen


Bien conocida es la relación entre las enfermedades infecciosas y los procesos de colonización que sucedieron a partir de la llegada de habitantes del viejo mundo a las entonces llamadas Indias Occidentales en 1492, y que al parecer coadyuvaron en la debacle poblacional de innumerables grupos étnicos que tan solo 100 años después del contacto habían disminuido su población en un 90%. Hasta tiempos muy recientes se vienen haciendo investigaciones que, en clave epidemiológica, pretenden demostrar el papel que este tipo de enfermedades jugó en la debacle poblacional indígena, concentrándose, por ejemplo, en el contacto directo entre misioneros españoles y pobladores originarios. No obstante olvidamos con inexplicable facilidad que la totalidad de las poblaciones que sufren de marginación socioeconómica en los actuales países latinoamericanos, y en muchos otros países del etnocéntricamente llamado “primer mundo”, poseen un vínculo genético e histórico con aquellas poblaciones aborígenes americanas que desde hace 500 años iniciaron el proceso de formación de su actual condición marginal, que ubica a sus descendientes mestizos (sumémosle a este proceso histórico el mestizaje biológico y social resultante de la convivencia con africanos esclavizados) en los cinturones de miseria de las grandes ciudades latinoamericanas. Esto no quiere decir que los indígenas americanos ya no existan como tales debido a que se han convertido en los pobres de las grandes ciudades del globalizado mundo actual.

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